segunda-feira, 4 de maio de 2009

Imunidade social em formigas, utilizando "allogrooming"



Os insetos sociais desenvolvem mecanismos imunológcos individuais e sociais. Imunidade social é um mecanismo fisiológico e comportamental (allogrooming) que aumenta a defesa contra patógenos em membros de uma colônia. Um estudo em formigas cortadeiras (Acromyrmex echinatior, foto acima) demonstrou experimentalmente que onde houve a exposiação ao fungo Metarhizium anisopliae, as formigas infectadas previamente e que sobreviveram, receberam mais allogrooming do que aquelas não infectadas (formigas "virgens"). As formigas que fizeram mais allogrooming nas infectadas previamente, sobreviveram em maior proporção.

O artigo foi publicado on line (antes de impresso) e o autor gentilmente enviou uma cópia que podemos emprestar:

Walker T. N. & Hughes W. O. H. Adaptive social immunity in leaf-cutting ants published online 1 May 2009 Biology Letters.


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