sábado, 3 de outubro de 2009

Elefantes podem reconhecer grupos étnicos


Pesquisadores da St Andrews University descobriram que elefantes (Loxodonta africana) reagem diferentemente para membros de diferentes tribos africanas. Quando confrontados com pessoas da etnia Massai elefantes se tornam mais arredios e agressivos em relação à exposição a pessoas da tribo Kamba. Os elefantes procuram se deslocar contra o vento e entre capinzais altos, mesmo que essa vegetação represente apenas 7 % do território, quando há membros da etnia Massai por perto. Os autores acreditam que são os hábitos dessas duas etnias que fornecem estímulos (visuais, odoríficos, etc) que causam medo e agressividade nos elefantes. Por exemplo, os Massai são pastores de gado, semi-nômades e se alimentam de leite, sangue e de carne dos seu bovinos, Os Kamba são mais generalistas, possuem uma dieta mais rica em vegetais. Além disso, há algumas histórias de conflito entre elefantes e o gado dos Massai.

Veja o artigo: Bates et al. Elephants classify human ethnic groups by odor and garment color." Current. Biology 17, 2007. DOI 10.1016/j.cub.2007.09.060

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